Kuva: Tomi Natri

Saksalaiskomennossa loppuun asti

Hyökkäys on joskus paras puolustus. Ykköstilaa 250 000 euron Vierumäki Finnish Challengessa kolmen kierroksen jälkeen jakanut Saksan 27-vuotias Velten Meyer teki sunnuntain ensimmäiselle reiälle eaglen, siirtyi johtoon ja säilytti asemansa loppuun asti. Palkintorahaa Meyer kuittasi 40 000 euroa.

Kilpagolfin yllätyksellisyydestä kielii Meyrin maailmanlistasijoitus, 1297. Aiemmin pelaamassaan 18 Challenge Tour -osakilpailussa Meyer ei ollut toistaiseksi sijoittunut kertaakaan kymppikärkeen.

Eroa kakkoseksi pelanneeseen maanmieheen Marc Hammeriin tuli lopulta viisi lyöntiä. Yhteistulos -26 jää vain kolme lyöntiä Challenge Tourin kaikkien aikojen alhaisimmista 72 reiän tuloksista.

Kahteen birdieen kierroksensa lopettanut ja tuloksen 68 pelannut Juuso Kahlos säilytti 21. sijalla asemansa kilpailun parhaana suomalaisena. Sunnuntaina kahdeksan birdieä tehnyt Roope Kakko (67) teki hyvin nousua 35. sijalle.

Vierumäen kilpailu on tärkeä kotimaisen kilpagolfin kannalta

Challenge Tourin ranking-ykköseksi pelannut Tapio Pulkkanen näytti kaudella 2017 mallia siitä, kuinka haastajakiertuetta voi käytää ponnahduslautana omalla uralla eteenpäin. Kim Koivu teki saman vuotta myöhemmin voittamalla 14:ssä ensimmäisessä Challenge Tourin startissaan kolme osakilpailua ja nousemalla pääkiertueelle kesken kauden.

Sen jälkeen on ollut hiljaisempaa, eikä kausi 2022 näytä tekevän poikkeusta. Challenge Tourin rankingin 20 parasta pelaajaa pääsee nauttimaan isommista ympyröistä DP World Tourilla ensi vuonna, mutta tuohon joukkoon nouseminen vaatisi suomalaisilta täysosumia loppukaudella. Tasaisen vauhdin taulukolla suunta näyttää valtaosalla pelaajista olevan kohti pääkiertueen karsintoja, jotka käynnistyvät elo–syyskuun vaihteessa kolmivaiheisena.

Kokenut Roope Kakko uskoo yhä suoran nousun mahdollisuuteen.

”Kisoja on vielä tarpeeksi jäljellä. Peli on nyt sellaisissa uomissa, että tulevia viikkoja odottaa innolla. Pitäisi päästä taistelemaan kärjen mukana. Yksi onnistuminen tuo usein mukanaan muitakin hyviä sijoituksia, joten kaikki on vielä mahdollista.”

Ranking-sijoituksen kohentaminen loppukauden kilpailuissa helpottaa seuraavien askeleiden ottamista. Nousu Challenge Tourin rankingin sijoille 21–45 avaisi ovet suoraan marraskuun puolivälissä pelattavaan karsintafinaaliin. 90 parasta pääsee puolestaan suoraan karsinnan toiseen vaiheeseen. Muut joutuvat hakemaan paikkaa auringossa pitkän kaavan mukaan.

Petteri Nykky oli vaikuttunut kilpailun kärkipelaajien otteista.

Golfliiton liittovalmentaja Petteri Nykky vietti sunnuntain kentällä kärkiryhmiä seuraten. Hän on ollut koko kilpailuviikon Vierumäellä suomalaispelaajia tarkkailemassa

”Haluan nähdä, mitä sellaista nämä kärjessä olevat pelaajat tekevät, mikä täällä nähdyiltä suomalaisilta jää tekemättä. Mistä erot tulevat. Tämä viikko on ollut hyvä ja tärkeä mittari 25 suomalaiselle. Ilman Suomen osakilpailua näitä arvokkaita näytön paikkoja ei olisi meillä eikä muualla.”

Nykky painottaa etenkin miesten kilpagolfin kärjen leveyttä ja sitä, että huipulle mielivän on turha haikailla oikotiestä. Menestymisen eteen on tehtävä tinkimätöntä työtä. Terävimpään kärkeen hänellä on ollut jo pitkään hyvä tuntuma muun muassa Matilda Castrenin ja Ursula Wikströmin henkilökohtaisena valmentajana.

”Pitää löytää oma tapa tehdä – ja tehdä yhä paremmin ja paremmin”, Nykky tiivistää. 

Tuloksia:

1. Velten Meyer 70-62-65-65 262 -26

2. Marc Hammer 62-62-67-70 267 -21 

3. John Murphy 67-69-62-70 268 -20

Gudmundur Kristjansson 69-67-67-65 268 -20

5. Niklas Regner 67-69-67-66 269 -19

Suomalaiset:

21. Juuso Kahlos 69-67-71-68 275 -13

35. Roope Kakko 71-68-72-67 278 -10

44. Rasmus Karlsson 68-70-70-71 279 -9

56. Casper Simberg 70-68-71-74 283 -5

Oliver Lindell 71-69-71-72 283 -5

63. Antti Ahokas 66-72-71-75 284 -4

67. Lassi Burman 73-66-69-77 285 -3

Tulokset

Triviaa: 

* Sunnuntaina nähtiin hole in one Cooke Coursen 15. reiällä (186 metriä). Robin Sciot-Siegrist löi pallon 4-raudalla parilla pompulla reikään ja saa palkinnoksi Gymstickin Treadmill Pro 20.0 -juoksumaton. 

* Vierumäellä sijalle 63. sijoittunut Alejandro Del Rey teki viime vuoden lokakuussa Swiss Challengen toisella kierroksella historiaa pelaamalla tuloksen 58 (kahdeksan birdieä, kolme eaglea) kentällä, jonka par-luku on 72. Neljä muuta pelaajaa on vuosien varrella yltänyt samaan, mutta kaikki kentillä, joiden par on 70.